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  • Location:
    Paris, France
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    Environmental Law Energy Law Public Law Regulatory Practice

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Practice Area Definition

Environmental Law Definition

Environmental law is a recent and innovative law. In France, environmental law has been highly impacted by the European environmental regulations, even though French regulations on classified facilities can be considered as one of the reference in this field in Europe. Environmental law combines administrative, civil and criminal law. For environmental law practitioners, it requires a large and transverse view on all legal fields and also a developed taste to technical and operational analysis.

On the administrative side, environmental law covers the regulation applicable to classified facilities, i.e. facilities which may represent a nuisance or a danger for their neighbourhood or for general public health and safety. 

As a consequence to the classified activities, environmental law rules pollution of soil and groundwater and defines related obligations and liabilities (neighborhood pollutions, migrating pollutions). Environmental authorities are in charge of ensuring that no pollution occurs and of ensuring, in case of pollution, that the remediation is carried out. Pollution issues can also be raised before the civil court that are competent for dealing with ligation between operators, between operators and site owners and between successive owners of former industrial lands. 

Environmental law also includes products regulation, in particular regulation ruling the life cycle of products and compliance with environmental and energy saving related regulations. 

At the end of the life cycle, waste regulation is also part of our expertise as environmental lawyers. It concerns both the products and their packaging, most and most products being covered by an extended producer responsibility (so-called “EPR”) scheme. 

As environmental lawyers, our practice also covers environmental due diligence in the context of mergers and acquisitions. Based on a detailed assessment of risks, the negotiation of contractual representations and warranties in connection with environmental issues (including health and safety issues) can be decisive in a deal. 

Last, litigation is an importance part of environmental practices. Before all possible courts, administrative, civil and criminal courts, environmental lawyers represent their clients, in particular against public authorities (e.g. remediation orders) and private companies (e.g. contractual guarantees, pollution issues with adjacent properties). Companies of course, but also their managers that can be directly sued before criminal courts. 

The diversity and the dynamism of environmental law makes every day an exciting challenge for environmental practitioners. 

_______________________________________________________________________________________________________________

Le droit de l'environnement est en France un droit récent et innovant. Il a été largement nourri par le droit de l'Union européenne; même si le droit français des installations classées pour la protection de l’environnement était précurseur en Europe. Le droit de l'environnement recoupe le droit administratif, le droit civil et le droit pénal. Pour les avocats, sa pratique exige une appréhension large et transversale de l'ensemble de ses composantes, ainsi qu'un gout certain pour les questions techniques et opérationnelles. 

En droit administratif, la matière environnementale est traitée avant tout au titre du régime des installations classées pour la protection de l’environnement, c'est-à-dire les installations susceptibles de représenter une nuisance ou un danger pour le voisinage, la santé et la sécurité publiques. 

Ainsi, le droit de l'environnement appréhende les cas de pollution des sols et des nappes phréatiques qui peuvent avoir été causés par l’exploitation des installations classées. Dans ce cadre, il définit les obligations et le régime de responsabilité des exploitants (pour les différents types de pollution, que la pollution ait migré ou non). Les autorités environnementales sont chargées de prévenir tout type de pollution et de veiller le cas échéant à ce que la remise en état du site pollué soit assurée. Le juge civil est également compétent pour connaître des litiges entre les opérateurs économiques, les propriétaires de sites classés, ainsi que le contentieux particulier de la succession de propriétaires sur un site ayant accueilli une activité industrielle. 

Le droit de l'environnement intègre aussi le droit de la consommation, en particulier les règles relatives au cycle de vie des produits et aux exigences de conformité en matière environnementale et énergétique.

Pour les avocats impliqués sur les questions de droit de l’environnement, le droit des déchets constitue une partie importante de leur expertise. Cela comprend l'ensemble des problématiques relatives aux produits eux-mêmes et à leurs emballages - dans un contexte où les filières concernées par un principe de responsabilité élargie du producteur de déchets (REP) sont de plus en plus nombreuses. 

En tant que spécialistes du droit de l'environnement, notre pratique couvre aussi la question des due diligence environnementale au cours d'opérations de fusion-acquisition. L’évaluation des risques environnementaux est décisive pour la phase de négociation des déclarations et des garanties contractuelles.

Enfin, la pratique du contentieux est un pan important de notre activité en droit de l'environnement. Les avocats peuvent agir devant toutes les juridictions administratives ou judiciaires (civiles et pénales) pour la défense des intérêts de leurs clients, notamment face aux autorités publiques (par exemple, lorsqu'un arrêté imposant des mesures de remise en état ou modifiant les conditions d’exploitation d’un site a été adopté) ou face à d’autres entreprises (par exemple, pour de questions de garanties contractuelles ou de trouble anormal du voisinage). Cette mission de représentation se poursuit par ailleurs en contentieux pénal dans la mesure où les entreprises - mais également leurs dirigeants - peuvent être poursuivis devant les tribunaux correctionnels. 

La diversité du droit de l'environnement et son dynamisme constituent des défis majeurs et exigeants. Ils sont dans tous les cas fortement stimulants pour les avocats spécialisés dans ce domaine.

Baker McKenzie SCP

Baker McKenzie SCP logo

Environmental law is a recent and innovative law. In France, environmental law has been highly impacted by the European environmental regulations, even though French regulations on classified facilities can be considered as one of the reference in this field in Europe. Environmental law combines administrative, civil and criminal law. For environmental law practitioners, it requires a large and transverse view on all legal fields and also a developed taste to technical and operational analysis.

On the administrative side, environmental law covers the regulation applicable to classified facilities, i.e. facilities which may represent a nuisance or a danger for their neighbourhood or for general public health and safety. 

As a consequence to the classified activities, environmental law rules pollution of soil and groundwater and defines related obligations and liabilities (neighborhood pollutions, migrating pollutions). Environmental authorities are in charge of ensuring that no pollution occurs and of ensuring, in case of pollution, that the remediation is carried out. Pollution issues can also be raised before the civil court that are competent for dealing with ligation between operators, between operators and site owners and between successive owners of former industrial lands. 

Environmental law also includes products regulation, in particular regulation ruling the life cycle of products and compliance with environmental and energy saving related regulations. 

At the end of the life cycle, waste regulation is also part of our expertise as environmental lawyers. It concerns both the products and their packaging, most and most products being covered by an extended producer responsibility (so-called “EPR”) scheme. 

As environmental lawyers, our practice also covers environmental due diligence in the context of mergers and acquisitions. Based on a detailed assessment of risks, the negotiation of contractual representations and warranties in connection with environmental issues (including health and safety issues) can be decisive in a deal. 

Last, litigation is an importance part of environmental practices. Before all possible courts, administrative, civil and criminal courts, environmental lawyers represent their clients, in particular against public authorities (e.g. remediation orders) and private companies (e.g. contractual guarantees, pollution issues with adjacent properties). Companies of course, but also their managers that can be directly sued before criminal courts. 

The diversity and the dynamism of environmental law makes every day an exciting challenge for environmental practitioners. 

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Le droit de l'environnement est en France un droit récent et innovant. Il a été largement nourri par le droit de l'Union européenne; même si le droit français des installations classées pour la protection de l’environnement était précurseur en Europe. Le droit de l'environnement recoupe le droit administratif, le droit civil et le droit pénal. Pour les avocats, sa pratique exige une appréhension large et transversale de l'ensemble de ses composantes, ainsi qu'un gout certain pour les questions techniques et opérationnelles. 

En droit administratif, la matière environnementale est traitée avant tout au titre du régime des installations classées pour la protection de l’environnement, c'est-à-dire les installations susceptibles de représenter une nuisance ou un danger pour le voisinage, la santé et la sécurité publiques. 

Ainsi, le droit de l'environnement appréhende les cas de pollution des sols et des nappes phréatiques qui peuvent avoir été causés par l’exploitation des installations classées. Dans ce cadre, il définit les obligations et le régime de responsabilité des exploitants (pour les différents types de pollution, que la pollution ait migré ou non). Les autorités environnementales sont chargées de prévenir tout type de pollution et de veiller le cas échéant à ce que la remise en état du site pollué soit assurée. Le juge civil est également compétent pour connaître des litiges entre les opérateurs économiques, les propriétaires de sites classés, ainsi que le contentieux particulier de la succession de propriétaires sur un site ayant accueilli une activité industrielle. 

Le droit de l'environnement intègre aussi le droit de la consommation, en particulier les règles relatives au cycle de vie des produits et aux exigences de conformité en matière environnementale et énergétique.

Pour les avocats impliqués sur les questions de droit de l’environnement, le droit des déchets constitue une partie importante de leur expertise. Cela comprend l'ensemble des problématiques relatives aux produits eux-mêmes et à leurs emballages - dans un contexte où les filières concernées par un principe de responsabilité élargie du producteur de déchets (REP) sont de plus en plus nombreuses. 

En tant que spécialistes du droit de l'environnement, notre pratique couvre aussi la question des due diligence environnementale au cours d'opérations de fusion-acquisition. L’évaluation des risques environnementaux est décisive pour la phase de négociation des déclarations et des garanties contractuelles.

Enfin, la pratique du contentieux est un pan important de notre activité en droit de l'environnement. Les avocats peuvent agir devant toutes les juridictions administratives ou judiciaires (civiles et pénales) pour la défense des intérêts de leurs clients, notamment face aux autorités publiques (par exemple, lorsqu'un arrêté imposant des mesures de remise en état ou modifiant les conditions d’exploitation d’un site a été adopté) ou face à d’autres entreprises (par exemple, pour de questions de garanties contractuelles ou de trouble anormal du voisinage). Cette mission de représentation se poursuit par ailleurs en contentieux pénal dans la mesure où les entreprises - mais également leurs dirigeants - peuvent être poursuivis devant les tribunaux correctionnels. 

La diversité du droit de l'environnement et son dynamisme constituent des défis majeurs et exigeants. Ils sont dans tous les cas fortement stimulants pour les avocats spécialisés dans ce domaine.