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The notion of human rights has already changed as far as its appellation is concerned. In most countries, except for European institutions notably, the expression “human rights” has taken over from the initial designation of “Droits de l’Homme”.

This notion appeared in 1789 when France adopted the “Declaration of Human and civic rights” with its famous Article 1: “Men are born and remain free and equal in rights. Social distinctions can be founded only on the common good.” Since then, many international conventions have gone back over and added to human rights, even though most of them were already in that first text.

Starting as the vision of some intellectuals, human rights have now become a whole set of rules and principles acknowledged by the international community, sanctioned by law, and enforced by judges, intended to protect the fundamental rights of human beings, wherever they are and whatever their relations with any State or another person may be. The basic set of principles has now become binding law.

Since human rights have become internationally recognized, first with the Universal Declaration of Human Rights adopted by the United Nations on 10 December 1948, then by the European Convention for the Defence of Human Rights (“ECDH”) of 4 November 1950 incorporated into the European constitutional system under Article 6, par. 2, of the Treaty on European Union. Although there are other regional conventions, the ECDH is the only international legal instrument sanctioned by a jurisdiction independent from the European Court of Human Rights which can sentence States in case of violation.

Listed below are the main commonly accepted human rights:

- Right to life;
- No one must be tortured or be subjected to inhuman or degrading treatment or punishment, “one of the fundamental values of democratic societies” according to the ECDH;
- Right to freedom and security;
- Right to respect of private and family life;
- Right to non-discrimination: equal treatment for equal individuals;
- No one may be held in slavery, slavery and the slave trade are prohibited;
- Non-retroactivity of criminal law;
- Right to be recognized as a person before the law;
- Freedom of thought, conscience, and religion;
- Freedom of expression, assembly, and association;
- Right to protection of his property;
- Freedom of circulation;
- No imprisonment for debt;
- Right to have access to a judge, effective remedy and right to a fair trial.


La notion de droits de l’homme a déjà évolué dans son appellation. Dans la plupart des Pays, à l’exception notable des institutions européennes, le terme de « droits humains » ou de « human rights » s’est imposé au lieu de celui initial de droits de l’homme.

Cette notion est apparue en 1789 lors de l’adoption par la France de la déclaration des droits de l’homme et du citoyen avec son article 1 célèbre « les hommes naissent et demeure libres et égaux en droit. Les distinctions sociales ne peuvent être fondées que sur l’utilité commune ». Depuis cette date de nombreuses conventions internationales sont venues reprendre et compléter les droits humains, même si la plupart d’entre eux figurent déjà dans ce texte.

Après avoir été une vision d’intellectuels, les droits humains sont maintenant un ensemble de principes et de règles reconnus par la communauté internationale, sanctionnés par le droit et appliqués par le juge, qui visent à préserver les droits fondamentaux attachés à la personne, où qu’elle se trouve et que ce soit dans ses relations avec un état ou avec une autre personne. La pétition de principe est devenue un droit contraignant.

Depuis les droits humains ont été internationalement reconnus, d’abord par la déclaration universelle des droits de l’homme adoptée par les Nations Unies le 10 décembre 1948, puis par la Convention européenne de sauvegarde des droits de l’homme (« Convention EDH ») du 4 novembre 1950 intégrée dans l’ordre constitutionnel européen par l’article 6 paragraphe 2 du traité sur l’Union Européenne. S’il existe d’autres conventions régionales la Convention EDH est le seul instrument juridique international à être sanctionné par une juridiction indépendante la Cour européenne des droits de l’homme (la « CEDH ») qui peut condamner les états en cas de violation.

La liste communément admise des droits humains principaux est la suivante:

• Le droit à la vie,

• L’interdiction de la torture et des peines ou traitements inhumains ou dégradants « une des valeurs fondamentales des sociétés démocratiques » selon la CEDH,

• Le droit à la liberté et à la sûreté,

• Le droit au respect de la vie privée et familiale,

• Le droit à la non-discrimination : égalité de traitement à des individus égaux,

• L’interdiction de l’esclavage et de la servitude,

• Le principe de la non-rétroactivité de la loi pénale,

• Le droit à la reconnaissance de la personnalité juridique,

• La liberté de pensée, de conscience et de religion,

• La liberté d’expression, de réunion et d’association,

• Le droit à la protection des biens,

• La liberté de circulation,

• L’interdiction de la prison pour dette,

• Le droit à l’accès au juge, à un recours effectif et le droit à un procès équitable

Jean-Jacques Uettwiller

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