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Practice Area Overview

Insurance law covers: (i) the law that applies to insurance companies, which are considered to be regulated entities, and (ii) certain related professions, as well as (iii) insurance contracts and (iv) the relationships between insurance companies, the insured party(ies), and the beneficiary(ies) of an insurance contract.

Insurance companies (as well as certain related professions that distribute insurance products) are regulated at the European level. Common rules stemming from EU Directives and related legislation govern the provision of insurance services and the distribution of insurance products throughout the European Economic Area. In France, insurance companies are regulated by the Autorité de contrôle prudentiel et de résolution (ACPR). There are various legal forms that insurance companies can operate under, including mutual undertakings. Depending on the legal regime that applies, insurance companies will be governed by the provisions of the French Insurance Code, or the French Mutuality Code. 

Insurance contracts (often referred to as policies) define the specific conditions under which, in exchange for the payment of a premium, an insurance company shall indemnify a beneficiary in the event of the occurrence of a defined event (risk) affecting the insured party. The insured party and the beneficiary can be the same person or can be a different person. 

The types of risks covered by an insurance policy are very wide and include inter alia natural disasters, environmental damages, or the consequences of one’s civil liability. The insurance coverage also can be dependent on the life (or death) of the insured party. In a life insurance policy, the premium paid to the insurance company can be invested by the insurance company in financial instruments (unit linked insurance policy). The insurance company’s obligation to the beneficiary is in this case expressed in number of units, and is not related to the value of the underlying financial instruments.


Le droit des assurances englobe : (i) le droit applicable aux entreprises d’assurance, qui sont considérées comme des entités réglementées, et (ii) certaines professions associées, ainsi que (iii) les contrats d’assurance et (iv) les relations entre les entreprises d’assurance, l’assuré/les assurés et le bénéficiaire/les bénéficiaires d’un contrat d’assurance.

Les entreprises d’assurance (ainsi que certaines professions associées distribuant des produits d’assurance) sont réglementées au niveau européen. Des règles communes découlant des Directives de l’Union européenne et de la législation y afférente régissent la fourniture de services d’assurance et la distribution de produits d’assurance dans tout l’Espace économique européen. En France, les entreprises d’assurance sont contrôlées par l’Autorité de contrôle prudentiel et de résolution (ACPR). Diverses formes juridiques sont ouvertes aux entreprises d'assurance, y compris la forme mutualiste. Selon le système juridique applicable, les entreprises d’assurance sont régies par les dispositions du Code des assurances ou du Code de la mutualité.

Les contrats d’assurance (souvent dénommés polices d’assurance) définissent les conditions particulières dans lesquelles une entreprise d’assurance, en contrepartie du paiement d’une prime, indemnisera un bénéficiaire en cas de survenance d’un événement défini (risque) affectant l’assuré. L’assuré et le bénéficiaire peuvent être une seule et même personne ou bien deux personnes différentes.

Les types de risques couverts par une police d’assurance sont très variés et incluent, à titre d’exemple, les catastrophes naturelles, les dommages environnementaux ou les conséquences de la responsabilité civile de l’assuré. La couverture peut également dépendre de la vie (ou du décès) de l’assuré. Dans le cadre d’une police d’assurance-vie, la prime versée à la société d’assurance peut être investie par la société d’assurance dans des instruments financiers (police d’assurance en unités de compte). L’obligation de la société d’assurance envers le bénéficiaire est alors exprimée en nombre d’unités de compte, et ne porte pas sur la valeur des instruments financiers sous-jacents.

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