Practice Areas

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  • Administrative Law

    Administrative Law Definition

    Administrative law is the law governing the Administration (i.e. governmental entities, State, public organizations, local authorities and certain private law entities with prerogatives of public power) as well as the law applicable to its relations with citizens, individuals or legal entities.  Administrative law governs the material and human means of the Administration (public domain, public service), and its unilateral or contractual acts and the consequences thereof, in particular in terms of responsibility.

    It has been developed by a judge outside the judicial sphere, on the basis of a limited number of reference texts (e.g. Act dated February 17, 1800 on Public Works).  Most of the case law consists of decisions made by the Conseil d’Etat re-created in 1799 by Bonaparte.  The existence of the administrative judge results from the Act dated August 16 and 24, 1790, prohibiting judges from “disturbing (…) the operations of public authorities”.  It reinforces the separation of the executive and judicial powers.

    Case law remains an essential element under administrative law but it more and more relies on codes (administrative justice code, public procurement code, code of relations between the public and the Administration, general code of local authorities, general code of properties of public entities, etc.).

    Administrative law is based on general interest, i.e. a criterion of lawfulness of the Administration’s acts.  Its purpose is the compliance with the hierarchy of standards (from the Constitution to municipal orders) and the general principals of law (principal of equal rights, continuity in public services, etc.).  It favors the public service interest instead of individual interests and provides the Administration with action means, such as prerogatives of public power, which exceed those provided for by ordinary law for private bodies (civil law, commercial law).  The administrative act is enforceable directly and is deemed legal so long as its unlawfulness is not evidenced by a judge.  An administrative contract may be amended by the Administration unilaterally.

    The rights of the individual are recognized, such as :  the lawfulness of any administrative order (ultra vires) may be disputed before a judge controlling the grounds thereof (principle of proportionality); indemnification in case of fault by the Administration or abnormal and special damage.

    With constitutional law, administrative law is the main subject of public law.

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    Le droit administratif est à la fois le droit propre à l'administration (constituée des personnes publiques : l'Etat, les établissements publics, les collectivités territoriales, mais aussi de certaines personnes privées dotées de prérogatives de puissance publique) et le droit applicable à ses relations avec les administrés, individus ou personnes morales. Ce droit régit les moyens matériels et humains de l'administration (domaine public, fonction publique), mais aussi ses actes juridiques, qu'ils soient unilatéraux ou contractuels, ses agissements de fait et leurs conséquences, notamment en matière de responsabilité. 

    Il a été construit par un juge extérieur au monde judiciaire, sur la base d'un nombre limité de textes fondateurs (ex : loi du 28 pluviôse an VIII sur les travaux publics). C'est pour l'essentiel l'œuvre du Conseil d'Etat, recréé en 1799 par Bonaparte. L'existence du juge administratif découle de l'interdiction faite aux juges par la loi des 16 et 24 août 1790 de "troubler (…) les opérations des corps administratifs". Elle prolonge la séparation des pouvoirs exécutif et judiciaire.

    La place de la jurisprudence reste essentielle dans le droit administratif, qui s'appuie de plus en plus sur des codes (code de justice administrative, code des marchés publics, code des relations entre le public et l'administration, code général des collectivités territoriales, code général des propriétés des personnes publiques etc).

    Le droit administratif est fondé sur l'intérêt général, critère de la légalité des actes de l'administration. Il vise le respect de la hiérarchie des normes (de la Constitution à l'arrêté municipal) et des principes généraux du droit (principe d'égalité, continuité des services publics etc). Il privilégie l'intérêt du service public sur celui de l'individu et reconnaît à l'administration des moyens d'actions, notamment les prérogatives de puissance publique, qui vont au-delà de ceux du droit commun applicable aux personnes privées (droit civil, droit commercial). L'acte administratif est directement exécutoire et présumé légal tant que son illégalité n'a pas été établie par le juge. Le contrat administratif peut être modifié unilatéralement par l'administration.

    Les droits de l'individu sont garantis : contester la légalité de toute décision administrative (recours pour excès de pouvoir) devant un juge qui en contrôle les motifs (proportionnalité); être indemnisé en cas de faute de l'administration ou si elle fait subir un préjudice anormal et spécial, pour citer deux droits essentiels.

    Le droit administratif est la principale branche du droit public, à côté du droit constitutionnel.

  • Advertising Law

    Advertising Law Definition

  • Arbitration and Mediation

    Arbitration and Mediation Definition

    Arbitration is nowadays the preferred means of adjudicating domestic and international commercial disputes and in France is used extensively by businesses. In the dispute resolution clause of a contract of some importance, referring to court jurisdiction for the adjudication of the dispute is becoming rare, and is either due to the weaker negotiating power of one party or to poor drafting/lack of experience by its author(s). Arbitration is mostly chosen when the parties want to retain the right to appoint the appropriate person as arbitrator and/or want to keep the dispute and its outcome confidential or simply because the parties come from different cultures/backgrounds. Like in other countries, arbitration is often criticized for its costs and increasingly long duration of proceedings. Consequently, arbitration centers, which administer the brunt of large commercial arbitration cases, have reformed their rules in recent years to streamline the process and give stronger cases management powers to the arbitrators. There are many arbitration centers in France, but most practitioners are only familiar with a handful. Ad hoc arbitration proceedings takes place when no institutional arbitration has been provided by the contract's arbitration clause. Such proceedings tend to be longer and often more problematic. It is possible, but rather exceptional, for the arbitration clause to give to the arbitrator(s) the power to rule ex aequo et bono, or to allow for an appeal. Practitioners in arbitration act either as counsel to a party, or as arbitrator, who will adjudicate the dispute (alone or as member of an arbitral tribunal). Some practitioners opt for only the former aspect of the practice, for any of the following reasons: one can work in teams, it is akin (although not identical) to trial practice, and conflicts of interest occur more seldom than when acting as arbitrator. Some opt for only the latter, because their reputation, seniority, and expertise have created a beaten path to their doors. Most practitioners in France do both, because they believe, with good reason, that having been an arbitrator makes them a better counsel in the next case. law professors, former judges, and even non-lawyers also may be appointed arbitrators (with mixed results). For the parties and their counsels, selecting an appropriate arbitrator for a particular case is its most crucial aspect. The judiciary in France is generally in favor of arbitration and contains detailed provisions for domestic and international arbitrations. Case Law is developed (including on challenges to arbitrators) and accessible. Challenging an arbitral award can only be done on a limited number of grounds.

    In contrast to arbitration, parties to a mediation retain control of the process and each can stop it at any time. The mediator attempts to facilitate a settlement. No solution can be imposed by the mediator, and the outcome is either a settlement agreement or none. Not all litigators in France are experienced in representing clients in meditations or or in being mediators, but the numbers are growing as the mediation culture spreads. There are many factors which ensure the growing acceptance of mediation as an ADR method but three stand out: cost (it is inexpensive), time (it is fast, three months on average), and success rate (75% end up with a settlement agreement). Mediations can be either entirely voluntary or result from mediation clauses in contracts, and they may also be court-mandated. In some mediations, mediators may follow evaluative techniques and/or caucus in private with one party at the time. Selecting the right mediator is as crucial to the outcome as selecting an arbitrator in arbritrations: the main criteria are mediation training and experience, personality fit with the parties, subject matter expertise (if relevant), and manner of charging for services. Very few lawyers (or other professionals) are full-time mediators in France.

  • Asset Finance Law

    Asset Finance Law Definition

  • Aviation Law

    Aviation Law Definition

  • Banking and Finance Law

    Banking and Finance Law Definition

  • Bet-the-Company Litigation

    Bet-the-Company Litigation Definition

  • Biotechnology and Life Sciences Practice

    Biotechnology and Life Sciences Practice Definition

  • Broadcasting Law

    Broadcasting Law Definition

  • Capital Markets Law

    Capital Markets Law Definition

    Capital Markets laws lay down the rules applicable to the dissemination of securities or the trading thereof on the financial markets. 

    The dissemination of securities can be restricted. Not all issuers are entitled to publicly offer the securities they issue and all securities are not available to all types of investors. One frequently distinguishes cases where the dissemination of securities is limited (in the case of a private placement) from cases where the securities are publicly offered for subscription or purchase. Rules regulating such dissemination mostly stem from harmonized EU regulations. In case of a public offering of securities, the issuer or the seller is required to prepare and file a prospectus with one of the EU market supervisors (the Autorité des marches financiers – AMF - in France). The listing of securities on a stock exchange usually requires the preparation and filing of a prospectus. Under French law, not all types of corporations are entitled to have their securities listed on a stock exchange.

    Capital Markets practitioners provide legal advice to the issuers or sellers of securities, as well as their financial advisors: investment banks and investment services providers, which are regulated entities. This means that in order to provide services, such advisors need to obtain a license issued by one of the EU regulatory authorities. Rules for the provision of banking or investment services are harmonized throughout the EU and stem from legislation common to all Member States. There is a system of mutual recognition of licenses throughout the EU entitles, under certain conditions, so that a bank or an investment firm licensed in one EU Member State can provide its services to clients located in another EU Member State.

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    Le droit des marchés financiers fixe les règles applicables à la transmission des instruments financiers et à leur négociation sur les marchés financiers.  

    La transmission des instruments financiers peut être soumise à des restrictions. Tous les émetteurs ne sont pas autorisés à offrir au public les instruments financiers qu’ils émettent, et tous les instruments financiers ne sont pas disponibles pour tous types d’investisseurs. On distingue généralement les cas où la transmission de instruments financiers est restreinte (dans le cas d’un placement privé) des cas où la souscription ou l’achat des instruments financiers sont ouverts au public. Les règles régissant la transmission d’instruments financiers découlent principalement des réglementations harmonisées de l’Union européenne. En cas d’offre publique d’instruments financiers, l’émetteur ou le cédant doit préparer et déposer un prospectus auprès de l’un des régulateurs de marché européens (l’Autorité des marchés financiers – AMF - en France). La cotation en bourse des instruments financiers nécessite généralement la préparation et le dépôt d’un prospectus. En vertu du droit français, tous les types de sociétés ne sont pas autorisés à faire admettre aux négociations d’un marché les instruments financiers qu’elles émettent.  

    Les avocats spécialisés en droit des marchés financiers conseillent les émetteurs ou cédants d’instruments financiers, ainsi que leurs conseillers financiers : banques d’investissement et prestataires de services d'investissement, qui sont des entités réglementées. Cela signifie que pour fournir des services, ces conseillers doivent obtenir un agrément délivré par l’un des régulateurs européens. Les règles régissant la fourniture de services bancaires ou d’investissement sont harmonisées dans toute l’Union européenne et découlent de la législation commune à tous les Etats Membres. Il existe un système de reconnaissance mutuelle des agréments à travers l’Union européenne de sorte que, sous certaines conditions, une banque ou une société d’investissement agréée dans un Etat Membre peut fournir ses services à des clients situés dans un autre Etat Membre.

  • Competition / Antitrust Law

    Competition / Antitrust Law Definition

    Competition law aims at protecting the process of competition on the market by enabling a fair allocation of resources to the benefit of consumers. Competition law thus prohibits two or more independent companies, whether competitors or in a supplier-distributor relationship, from entering into agreements, decisions, or concerted practices which object or effect is anticompetitive. 

    Competition law also prohibits the abuse of dominance, which concerns the unilateral conduct of one or several companies holding a dominant position and engaging in a refusal to sell, tying, discriminatory terms of sale, or other practices harmful to competition. 

    French competition law also prohibits, under certain conditions, the abusive exploitation by one or several dominant firm(s) of the state of economic dependence of clients or suppliers. A widening of the scope of application of this prohibition is currently under review.

    Beside behaviors, competition law also tackles structures through merger control. A merger or concentration is deemed to arise where two previously independent undertakings merge, where one or more undertaking(s) acquire(s) control of one or more other undertaking(s), or where two or more undertakings create a joint venture performing on a lasting basis all the functions of an autonomous economic entity.

    French merger control rules impose a mandatory pre-merger notification based on meeting turnover thresholds. Where the parties to a concentration meet these thresholds and the transaction does not come within the jurisdiction of the European Commission, they must notify the transaction to the French Competition Authority, which assess its compatibility with competition. There is under French law a set of general thresholds and specific, lower sets of thresholds applicable either to French overseas territories or to retailing activities.

    Competition lawyers advise companies wishing to assess that their agreements and arrangements with suppliers, distributors, and competitors are lawful, or to create compliance programmes. They also assist their clients in competition investigations, leniency applications, and settlement procedures, and in case of litigation or damages actions. Lastly, competition lawyers assist their clients in obtaining merger clearances – which may be complemented by commitments- from relevant competition authorities.

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    Le droit de la concurrence vise à protéger le processus de concurrence sur le marché en permettant une juste allocation des ressources au bénéfice des consommateurs. Le droit de la concurrence interdit ainsi à deux ou plusieurs entreprises indépendantes, concurrentes ou dans une relation de fournisseur-distributeur, de s’engager dans des accords, décisions ou pratiques concertées ayant un objet ou un effet anticoncurrentiel.  

    Le droit de la concurrence interdit également l’abus de position dominante, qui concerne le comportement unilatéral d’une ou plusieurs entreprises détenant une position dominante et qui s’engage(nt) dans un refus de vente, des ventes liées, des conditions de vente discriminatoires, ou dans d’autres pratiques nocives pour la concurrence.  

    Le droit de la concurrence français interdit également, à certaines conditions, l’exploitation abusive par une ou plusieurs entreprise(s) dominante(s) de l’état de dépendance économique de clients ou de fournisseurs. Un élargissement du champ d’application de ce texte est actuellement en cours d’examen.  

    A côté des comportements, le droit de la concurrence règlemente aussi les structures à travers le contrôle des concentrations. Une concentration est réalisée lorsque deux entreprises antérieurement fusionnent, lorsqu'une ou plusieurs entreprise(s) acquière(nt), le contrôle d'une ou plusieurs autres entreprises, ou enfin lorsque deux ou plusieurs entreprises créent une entreprise commune accomplissant de manière durable toutes les fonctions d'une entité économique autonome.  

    Les règles du contrôle des concentrations français supposent une notification préalable obligatoire, qui repose sur le franchissement de seuils en chiffres d’affaires. Dès lors que les parties à une opération de concentration franchissent ces seuils et que l’opération ne relève pas de la compétence de la Commission européenne, une notification doit être faite à l’autorité de la concurrence, qui se prononce sur la compatibilité de l’opération avec la concurrence. Il existe une série de seuils applicables en général et des seuils spécifiques, plus bas, applicables soit aux départements et territoires d’outre-mer français, soit au commerce de détail.  

    Les avocats spécialisés en droit de la concurrence conseillent les entreprises qui désirent s'assurer de la licéité de leurs contrats et partenariats avec leurs fournisseurs, distributeurs ou concurrents ou créer des programmes de compliance. Ils assistent également ses clients en cas d'enquêtes des autorités de concurrence, dans le cadre de procédures de clémence et de transaction, et en cas de contentieux ou d’actions en dommages et intérêts devant les juridictions. Enfin, les avocats assistent leurs clients dans l’obtention de l’autorisation (parfois assortie d’engagements) de leurs opérations de concentration auprès des autorités de concurrence compétentes.

  • Constitutional Law

    Constitutional Law Definition

  • Construction Law

    Construction Law Definition

    Construction law organizes all legal aspects relating to all type of buildings during the course of the construction process. Assistance may be provided not only to project owners, but also to all contractors, subcontractors, architects, engineers, developers, banks and insurance companies. 

    Construction law may include advice on the following aspects of a global operation of construction: 

    (i) identification of required rights on a plot of land, identification of the required planning authorizations and planning constraints, including potential additional administrative authorizations, and organization of the structuring on said plot of land (asset purchase or acquisition of the shares of the company holding the plot of land, negotiation of a lease agreement, either by a commercial lease, a long-term lease or a construction lease, conclusion of a finance lease etc..); 

    (ii) funding of the operation and negotiation of the financial guarantees required by banks; 

    (iii) identification of the contractual scheme (direct construction contract, development agreement, design and build contract) and of the contractors to be hired (in particular developer, contractor, architect, engineer, chartered surveyor, project manager, assistant to the project owner) ; 

    (iv) assistance in the preparation and the review of building permit applications and additional related authorizations; 

    (v) drafting of the relevant design, development and construction contracts; 

    (vi) assistance during the course of the construction process, either judicial by the prior organization of summary proceedings (in order to organize a inventory of fixtures, both of the existing plot of land and its neighborhood) or the drafting of writs before court, or non judicial by the review of contractual documents in order to prepare potential financial claims against or for the contractor and 

    (vii) assistance during completion and after the acceptance of the works, both during the perfection completion warranty and the ten-year liability.

    Construction law is regulated by the French civil Code regarding the conclusion of construction contracts and potential liability of contractors. However, several provision of the Planning code (regarding construction authorizations such as building permits), of the Insurance code (regarding mandatory construction insurance policy) and of the Construction and Dwelling Code (regarding specific liabilities regarding contracts such as the development contract or the purchase of asset in their future state of completion) may apply to a construction process. 

    The provisions of the French civil Code normally only apply to private entities regarding construction contracts even though the French administrative Supreme Court also applies the general principles resulting from such French civil Code. However, the rules applicable in terms of planning authorizations and of insurance policies are identical to both private and public entities. 
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    Le droit de la Construction organise tous les aspects légaux liés à tout type de bâtiments (construction) pendant toute la durée de construction. Une assistance peut être apportée non seulement aux maîtres d’ouvrage mais également à tous les entrepreneurs (contractants), sous-traitants, architectes, ingénieurs, promoteurs, banques et aux compagnies d’assurances. Le droit de la construction implique notamment les aspects suivants d’une opération globale de construction :

    (i) identification des droits à construire sur une parcelle de terrain, identification des autorisations d’urbanisme et de leurs contraintes, incluant les autorisations administratives complémentaires, et organisation de la structuration sur ladite parcelle de terrain (achat d’actifs ou acquisition de parts de la société propriétaire de la parcelle, négociation d’un bail (bail commercial, bail emphytéotique ou un bail à construction), élaboration et conclusion d’un crédit-bail etc…) ;

    (ii) financement de l'opération et négociation des garanties financières demandées par les banques ;

    (iii) identification du schéma contractuel (marché de travaux, contrat de promotion immobilière, contrat de conception et réalisation) et des locateurs d’ouvrage (entrepreneurs/intervenants) devant participer à la construction (en particulier le promoteur, entrepreneur, architecte, ingénieur, bureau d’études, maître d’ouvrage délégué et assistant à maître d’ouvrage) ;

    (iv) assistance dans la préparation et la revue du dossier de demande de permis de construire et des autorisations complémentaires y afférentes ;

    (v) rédaction des contrats de conception et des contrats de construction ;

    (vi) assistance pendant le chantier, par la mise en place en amont d’un référé préventif (afin d’organiser un état des lieux du terrain d’assiette et de son voisinage) ou par la revue de documents contractuels en vue de préparer une éventuelle réclamation financière à l’encontre ou pour le contractant, et,

    (vii) assistance pendant et après la réception des travaux, aussi bien pendant la garantie de parfait achèvement des travaux que pendant la durée de la responsabilité décennale.

    Le droit de la construction est essentiellement régi par le Code civil français concernant la conclusion des contrats de construction et l’organisation de la responsabilité des locateurs d’ouvrage. Cependant, plusieurs dispositions du Code de l’Urbanisme (concernant les autorisations de construire), du Code des Assurances (concernant des polices d’assurance construction obligatoires) et du Code de la Construction (concernant les responsabilités spécifiques telles que celles du contrat de promotion ou de la vente en l’état futur d’achèvement) organisent également le processus de construction.

    Les dispositions du Code civil français ne s’appliquent normalement qu’aux entités privées bien que le Conseil d’État applique également les principes généraux résultant du Code civil français. Cependant, les règles applicables en termes d’autorisations d’urbanisme et de polices d’assurances sont identiques aux entités publiques et privées.

  • Corporate Governance & Compliance Practice

    Corporate Governance & Compliance Practice Definition

  • Corporate Law

    Corporate Law Definition

    Corporate law defines the legal rules and practices concerning the life of a company.  

    This branch of the law affects (i) all types of companies, whether their form and/or business activity is non-commercial, whether they are a limited liability company, whether they are listed or unlisted and more globally (ii) all businesses, groups, economic and lucrative patrimonial organizations which can be linked to a company through, for example, assets, profit-sharing, savings, or an authorization to act on its behalf.  

    Corporate law covers all stages in the life of a company from its incorporation to its dissolution, via the daily business organization, governance, and important stages such as operations in share capital, mergers, splits, and investments.  

    Corporate law is transversal by nature and is often applied together with other branches of the law, notably tax, social, and economic law. Thus tax regulations and fiscal laws may have a direct impact on a company’s type of incorporation or on the choice of an operation. The company’s business activity also determines the specific rules that may be applicable and have an implication in regards to corporate law. It is advisable to keep an open mind when analyzing a situation with regard to corporate law.  

    Corporate law is applicable in mergers and acquisitions and entails the business operations of the concerned companies.

    Corporate law also defines the rules and practices applicable to the relations between partners or shareholders and with the company itself.

    Finally, corporate law is used in conflicts or litigations with regard to the company and its business activity, its relations with managers, partners or shareholders as well as with other companies with whom a business operation has been implemented under the rules of corporate law.

    The lawyer is the company’s partner in its corporate social life, setting up rules and practices under corporate law. The lawyer analyzes, advises, and assists the company and its managers.

    The lawyer also offers legal secretarial services. The lawyer generally liaise directly with the general manager, the legal manager and/or the CFO.

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    Le droit des sociétés est l’ensemble des règles et pratiques de droit qui concernent la vie des sociétés. 

    Cette branche du droit concerne (i) toutes les forms de sociétés, qu’elles soient ou non commerciales par leur forme ou leur activité, qu’elles soient ou non à responsabilité limitée, qu’elles soient cotés ou non cotés, et plus globalement (ii) toutets les entreprises, groupements ou organisations économiques ou patrimoniales lucratives pouvant se rapprocher d’une société dés lors qu’elles peuvent par exemple disposer d’un patrimoine propre, permettre le partage d’un bénéfice ou d’une économie ou agir en leur nom. 

    Le droit des sociétés couvrent toutes les étapes de la vie de la société de sa constitution à liquidation, en passant par son fonctionnement quotidien, sa gouvernance, les grandes étapes de sa vie (opérations sur le capital, fusions, apports, scissions,…). 

    Le droit des sociétés est par nature transversal et est souvent mis appliqué en liaison avec d’autres branches du droit et notamment le droit fiscal, le droit social ou le droit économique. Ainsi les régles fiscales peuvent avoir une incidence directe sur la forme de la société ou le choix d’une operation. L’activité de la société déterminera également les régles spécifiques qui peuvent lui être applicables et avoir une implication au regard des règles de droit des sociétés. Il est conseillé d’avoir une vision ouverte lors de l’analyse d’une situation au regard du droit des sociétés. 

    Le droit des sociétés intervient dans les opérations de fusions-acquisitions dans ses implications sur la vie des sociétés concernées 

    Le droit des sociétés concernment également les régles et pratiques de droit applicables aux relations entre les associés ou actionnaires entre eux et avec la société. Le droit des sociétés sera enfin utilize lors de situations conflictuelles ou contentieuses concernant la société dans son fonctionnement, ses relations avec ses dirigeants o uses associés ou actionnaires et les autres sociétés avec les quelles une operation a été mise en œuvre en application de règles de droit des sociétés. 

    L’avocat est le partenaire de l’entreprise au regard de sa vie sociale pour la mise en œuvre des régles et pratiques de droit des sociétés. Il analyse, conseille et assiste l’entreprise et ses associés et dirigeants. Une pratique dédiée au secrétariat juridique est également proposée par l’avocat. Son interlocuteur est généralement le dirigeant, le directeur juridique ou le directeur administratif et financier. 

  • Criminal Defense

    Criminal Defense Definition

    Criminal law may nowadays interfere with any human activities, and both individuals and companies may be concerned by this evolution.

    In France, criminal offences are not only comprised in the criminal code, but also in the commerce code, labor code, environmental code, town planning code, intellectual property code, etc.

    Criminal lawyers therefore play their parts in various fields and at different stages: not only during the criminal trial itself and not only during the investigations and the pre-trial stage, but also before any legal proceedings, as a counsel and in order to prevent the legal risks for their clients.

    According to the French criminal procedural code, the pre-trial stage may result in a preliminary or judicial investigation, the rules applying to each type of investigation being different.

    Furthermore, in a preliminary investigation, only one judge will be both in charge of the investigation at the pre-trial stage and of carrying out prosecution during the trial itself, when the judge in charge of the judicial investigation will never interfere with the trial.

    One of the specificities of the French criminal procedure is indeed the hybrid status of the “Public Prosecutor” (judges in charge of the preliminary investigations), which rises numerous issues since these judges are not considered by the European Court of Human Rights to be as independent and impartial as others, regarding in particular the executive power.

    And if recent reforms tend to strengthen the rights of litigants, the need of a criminal lawyer remains crucial, especially when one’s know that preliminary investigations constitute the overwhelming majority of criminal proceedings, and that the damage of one company’s image is compounded by the slowness of French legal proceedings.

    Within this context, it is important to highlight that since the 1srt of April 2010, French lawyers have another tool that they can use to ensure their clients’ defense: it is indeed possible to question the validity of any legal provisions regarding French constitutional standards, which might lead to the repeal of the unconstitutional provisions.

    One also has to keep in mind that if pre-trial and trial stage are the original core of criminal defense, the many legal risks that companies may face require nowadays for criminal lawyers to intervene within the firm before criminal risks appears within the firm: the criminal lawyer’s role will therefore be to raise awareness within the client’s company, but also to organize internal audits in order to identify and to prevent legal risks from happening.

    In the specific area of “compliance”, lawyers will have to work with both French professional and legal provisions but also with foreign legislation, including international standards.

    Both the diversity and the complexity of criminal law makes it all the more necessary to select a lawyer regarding his ability, expertise and experience to apprehend criminal law in its entirety and to use each possible legal tool in favor of his client’s best advice and defense.

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    La matière pénale s’est désormais immiscée dans l’ensemble des activités humaines. Et tant les individus, que les sociétés, françaises ou étrangères, sont susceptibles d’être concernés par cette évolution.

    Ainsi, les infractions ne se retrouvent plus seulement dans le code pénal, mais également dans le code de commerce, le code du travail, le code de l’environnement, le code de l’urbanisme, le code de la propriété intellectuelle, etc.

    L’avocat pénaliste a donc vocation à intervenir sur des champs d’action distincts et à des stades différents : non plus seulement au cours de l’audience et non plus seulement durant la phase préparatoire du procès pénal mais également, avant toute poursuite, en qualité de conseil à fin de prévention du risque.

    Aux termes du code de procédure pénale français, la phase préparatoire du procès pénal peut se traduire par une enquête ou une information judiciaire, dont les règles sont sensiblement différentes.

    Plus précisément, dans le cadre d’une enquête préliminaire, seul un magistrat (le procureur) sera en charge de l’enquête et représentera l’accusation lors du procès qui viendra éventuellement clôturer l’enquête, quand l’intervention du juge d’instruction est cantonnée à la phase préparatoire du procès pénal, soit l’information judiciaire.

    L’une des spécificités de la procédure pénale française réside d’ailleurs dans ce statut hybride des magistrats du Parquet qui soulève des interrogations et des difficultés sur le terrain des garanties et des droits des justiciables, dès lors que les magistrats du Parquet ne sont pas considérés par la Cour Européenne des Droits de l’Homme (CEDH) comme présentant des garanties d’indépendance et d’impartialité suffisantes vis-à-vis du pouvoir exécutif.

    Et si les réformes récentes tendent à renforcer les droits des justiciables au stade de l’enquête, la défense de ses intérêts par un avocat spécialisé et expérimenté dès ce stade et même avant est capitale, quand on sait que les enquêtes concernent aujourd’hui l’écrasante majorité des procédures pénales, et que le préjudice d’image est, en France, décuplé par la lenteur des procédures judiciaires.

    Dans ce contexte, il importe de relever de première part que l’avocat dispose depuis le 1er avril 2010 d’un nouvel outil pour assurer la défense de ses clients dans le cadre d’un procès : la question prioritaire de constitutionnalité permet en effet de contrôler la conformité des dispositions légales aux normes constitutionnelles, et peut conduire à l’abrogation des dispositions jugées inconstitutionnelles.

    De seconde part, il importe d’insister sur le fait que si le procès pénal et la phase préparatoire du procès pénal sont les lieux privilégiés de l’exercice des droits de la défense, les risques auxquels sont exposées les sociétés supposent désormais que l’intervention de l’avocat pénaliste ait lieu en amont sur le terrain de la prévention des risques dans l’entreprise : le rôle de l’avocat est alors d’alerter les justiciables sur les risques pénaux encourus, mais également de diligenter des audits internes afin d’identifier et de prévenir ces risques au sein de l’entreprise.

    Dans ce domaine du conseil, dit de la responsabilité sociale des entreprises, l’avocat sera confronté aux dispositions légales, règlementaires, ou professionnelles, françaises, mais également à des législations étrangères et aux standards internationaux.

    La diversité et la complexité du droit pénal aujourd’hui rendent plus que jamais nécessaire le choix d’un avocat pénaliste en mesure de maitriser, au profit de son client, l’ensemble des dimensions du conseil et de la défense pénale et ce y compris en matière de compliance.

  • Defamation Law

    Defamation Law Definition

  • Derivatives

    Derivatives Definition

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